Perú

Perú es el productor de oro más grande de América Latina y ocupa el sexto lugar a nivel mundial. La segunda mina más grande del mundo, Yanacocha, se ubica en los Andes del Norte de Perú, en Cajamarca.

La mina Yanacocha constituye para 51% la propiedad de la empresa multinacional americana Newmont Mining y  para 43% de la empresa peruana Buenaventura. El Banco Mundial posede une parte de 5%. Antes de 1994 una empresa estatal francesa, durante la presidencia de Chirac, ocupaba también una parte importante de la concesión. La mina se activó en 1993 y se espera obtener para 2011 una producción de unas 77,5 toneladas de oro. En 2010 Yanacocha tuvo por término medio un beneficio neto de más de 150 millones de dólares cada 3 meses.

Violaciones de los derechos humanos y la contaminación del medio ambiente

Cajamarca es la región en la que lucharon el colonizador español Pizarro y el inca Atahualpa durante el siglo 16. La apuesta de la lucha eran las ingentes reservas de oro de Cajamarca ya conocidas en este período. Aunque la mina crea un flujo de beneficios a la región, cinco siglos más tarde las cifras de la probreza son de las más altas del país.

La mayoría de las poblaciones en torno a la mina son comunidades agrícolas tradicionales viviendo de la agricultura y la ganadería en pequeña escala. Organizaciones campesinas y del medio ambiente protestan contra la consumación enorme de agua y la contaminación de las fuentes de agua por el cianuro a causa de la mina. En 2000 un camión de la mina tuvo un escape y perdió 150 kilos de mercurio que intoxicó a más de 900 habitantes de una comunidad local. Sufren ahora de dolor de los riñones, problemas respiratorios y una disminución de la vista.

En 2004 más de 10.000 personas de la región protestaron contra la amplificación de la mina a Cerro Quilish, una montaña muy importante para la provisión de agua de toda la región. La manifestación logró su objetivo, aunque temporalmente. Las compañías tuvieron que archivar a sus planes de exploración. Durante manifestaciones en contra de otros planes de expansión el líder de los campesinos Isidro Llanos Canvar, fue matado a tiros y varias personas resultaron heridas. En 2007 el activista medioambiental Edmundo Becerra Corina fue asasinado unos días antes del encuentro con los respresentantes del Ministerio de Energía y Minas.

La mina Yanacocha y su empresa privada de securidad Forza utilizan una estrategia de intimidación y violencia. Periodistas y creadores de documentales demostraron con muestras fuertes que la organización GRUFIDES, que apoya las organizaciones campesinas, fue espiada. Regularmente activistas y líderes de campesinos son amenazados de muerte.

Oro sin explotar

La minería es la parte más importante en el crecimiento económico de Perú: el sector ocupa más de 70% de la exportación. Muchos proyectos para la explotación de oro en grande escala están preparados. Yanacocha por ejemplo aspira a una nueva expansión con el proyecto Minas Conga, el inverso minero más grande que jamás se ha visto en Perú.

En el norte de Perú se habla del Cinturón de Pórfidos de cobre, que se explaya sobre la zona entre Cajamarca y la frontera con Ecuador: una cordillera muy rica en minerales preciosos. Yanacocha no es el único proyecto ahí que resulta en conflictos. En el norte de la región de Cajamarca, en el lado este tropical de la Cordillera de los Andes, los campesinos locales que cultivan café se oponen a un nuevo proyecto de oro en grande escala, Río Tabaconas. El proyecto se ubicaría en medio del Santuario Nacional de Tabaconas-Namballe y constituiría una amenaza importante para la biodiversidad y la economía agrícola local.