Costa Rica no necesita a la minería!

Son imagenes de las cuales hemos presenciado aquí en CATAPA: gente saliendo a la calle con lienzos: 'Si a la vida, no a la Minería!' El pueblo local en Costa Rica, sin embargo, esperaba ya no tener que salir a la calle a causa de este asunto. La minería a cielo abierto fue prohibida en este país después del 2010, esto para cualquier tipo de materia prima. La empresa minera Canadiense Infinito Gold explotaba hasta 2010 la mina Las Crucitas en Costa Rica, pero tuvo que cerrar sus puertas por un mandato del tribunal. Ahora, Infinito Golf amenaza con demandar al estado por 1 billón de dólares porque la suspensión de sus operaciones. Costa Rica está convencida de poder ganar la lucha contra esta empresa multinacional!

Desarollo alternativo

Aunque se esperaba y sugería que todavía se puede encontrar mucho oro y otros metales preciosos en los subsuelos de Costa Rica, se decidió en 2010 la prohibicion de minería al cielo abierto. La presidenta Chinchilla declaró: ‘Costa Rica apuesta por un modelo de desarrollo económico que se debe a la mano de obra altamente calificada y a una actividad productiva que se combina bien con el medio ambiente, y que está distanciada de la industria extractiva.’ Castro, en esa época jefe de minería en el Ministerio de Medio Ambiente, declaró: ‘Costa Rica es un país que se dedica a la protección del medio ambiente. Nos parece contradictorio querer mejorar el medio ambiente por un lado, pero mientras tanto continuar con la minería. Una de las razones por la cuales el estado llego a prohibir la minería a aire abierto en gran escala es que la población del país había dejado claro varias veces que se debe decir no a esta forma de explotación de los recursos naturales.

El país decidió  dedicarse a la conservación de la naturaleza y el ecoturismo. Costa Rica es un país rico en terminos de naturaleza y biodiversidad. Debido a las selvas vírgenes, llenos de plantas y animales poco frecuentes, el país está muy bien considerado como destino de vacaciones para los que aman a la naturaleza. Costa Rica quiere aprovechar eso invirtiendo en el sector turístico. De esa manera la riqueza natural del país puede ser una fuente de ingresos y de trabajo a largo plazo, contrario a la minería, que solo a corto plazo provee ingresos y empleo, y ademáscausa un daño enorme al medioambiente. A causa de eso, las fuentes de ingresos sostenibles, como turismo y agricultura, siguen siendo imposibles de lograr en ese tipo de región por mucho tiempo.

La prohibición de la minería a cielo abierto que comenzó el 2010 no significaba que las minas ya existentes tenian que cerrarse de inmediato. Dado que el proyecto de la mina Las Crucitas ya había sido iniciado, Infinito Gold cree que Costa Rica no tenía el derecho de cerrar la mina y de mantenerla cerrada.

Las Crucitas

La mina Las Crucitas fue cerrada el 2010 por orden de la corte, a causa de la preocupación por el impacto ecologico a gran escala de la mina a cielo abierto. Esta decisión vino como consecuencia de una polémica que se prolongó durante años: la población local se manifestaba en masa contra la mina a causa del daño enorme que se estaba causando al agua subterranea y al medio ambiente. La mina se ubicaba en el norte del pais, en una selva tropical que tiene una rica biodiversidad, y donde también hay especies de flora y fauna en peligro de extinción, como el guacamayo verde y el almendro de montaña. 190 hectareas de selva desaparecerían como consequencia de las practicas mineras, pero el impacto de la contaminación podría llegar aún más lejos.

En 2000, Infinito Gold (entonces conocida como Vanessa Ventures) compró el proyecto de la Canadiense Placer Dome, que estaba analizando la región y haciendo su mapa desde 1992. Cabe señalar que una de las razones por la cuál Placer Dome quería sacarse el proyecto de encima es que ya se habían dado cuenta de la masiva resistencia que había entre la población contra la minería a gran escala en este lugar.

Dieciocho meses después de la venta, Infinito Gold recibió el permiso de explotación, y lo único que necesitaba para empezar era la autorización de la Evaluación de Impacto Ambiental. En 2002, el presidente Pacheco llegó al poder, y se puso en contra de la minería al cielo abierto, sobre todo por los pocos ingresos que generaba para Costa Rica, y por la falta de cientificos con suficiente conocimiento para controlar y guiar el impacto medio ambiental de las minas.

Como el proyecto Las Crucitas ya fue autorizado antes de las elección de Pacheco, no esperaban mayores problemas. Pero en ese mismo momento  dos civiles decidieron poner en duda el valor jurídico de la autorización. De hecho, el proyecto fue aprobado antes de que la Evaluación de Impacto Ambiental fuese aprobada. La corte estaba de acuerdo que la aprobación del proyecto Las Crucitas no fue legal. Infinito Gold apeló, pero el tribunal de apelación tambien declaró que el proyecto no era legal. En una comunicación con la prensa, Infinito Gold dijo que veía esto sólo como una derogación parcial, la que podría ser resuelta..

En 2008 un nuevo gobierno,más conservador, llegó al poder, bajo la administración del presidente Arias. Este rechazó la prohibición a la minería a cielo abierto del gobierno anterior y declaró que el proyecto Las Crucitas era ‘de interés del estado’. Dió luz verde y Infinito Gold comenzó la explotación de los bosques.

Como reacción, el pueblo empezó a manifestarse contra la decisión. Con la perdida de parte de la selva virgen, no solo muchas plantas y animales en peligro sufren, pero tambien se pierde la oportunidad de ingresos del ecoturismo. Otra vez, el pueblo discutió la validez de Las Crucitas en la corte, con lo cuál el proyecto fue otra vez congelado por cuatro años mientras la corte decidía la continuación del proyecto. El pueblo quería poner presión al gobierno para cerrar la mina Las Crucitas. Varias personas iniciaron una huelga de hambre en la cual algunos no comieron por hasta 3 semanas y media. Bajo la presión del pueblo se reinstaló en 2010  la prohibición a la minería a cielo abierto, un mes antes de su renuncia como presidente. En ese mismo año, la corte decidió de no dejar seguir el proyecto con el argumento del impacto medioambiental que este tendría.

Demandado por 1 billón de dólares

Infinito Gold no estaba de acuerdo con esa decición y anunció en abril del 2013 que si no les déjaban reiniciar las actividades dentro de seis meses, iban a denunciar a Costa Rica por 1 billón de dólares por los beneficios que han perdido y por 92 miliones de dólares en compensación por el costo de las inversiones. Segun ellos, Costa Rica ha quebrantado varios articulos de sus acuerdos de libre comercio con Canadá. Según la presidenta Chinchilla, el gobierno no tiene poder en la decisión de cerrar la mina, dado que eso se ha hecho por orden de la corte.

Infinito Gold anunció que no partiría antes de que fuera completamente compensada por el estado de Costa Rica. Sin embargo, 1 billón de dolares es más o menos igual a 2% del Producto Interno Bruto del país. Costa Rica ha anunciado que esperan  pagar una compensación ‘honesta’ a Infinito Gold, pero que 1 billón de dolares no es factible ni justo. El presidente anterior, Figueres dice estar orgulloso de su país: “Hasta si hay costos a corto plazo, la gente de Costa Rica cree que fue una decisión correcta. El país mantiene sus valores. Inversiones como la minería a cielo abierto no son necesariamente el tipo de inversión que nos da los mejores resultados y rendimientos a largo o mediano plazo”

Con todo esto, Costa Rica da un buen ejemplo para el resto de los paises. Muestra que si es posible de ir en contra del poder de las grandes multinacionales y de reclamar el derecho de decidir sobre la explotación de materia prima de su propio país. A pesar de que Costa Rica espera tener que pagar una compensación, no tuvo temor de mostrarse en contra de la minería de oro y su negativo impacto.

Firma la petición!

Estás de acuerdo que Costa Rica tenga derecho de defenderse contra las pretenciones de Infinito Gold? Quieres apoyar al pueblo de manera muy simple, y decirle a Infinito Gold que un país tiene el derecho de elegir sus recursos naturales a la minería de oro? Enconces, firma aqui la petición!

Fuentes:

Cuadra, N.: “Canadian Gold Mine Plan Stirs Anger in Central America.” Rabble News

Dyer, Z. en Lara, T.: “3 Years after Costa Rica kicked out Gold-mining company, legal battle continues.” Tico Times

Hamilton, T.: “All that Glitters.” Corporate Knights

Hunka, J.: “Calgary-based Mining Company Suing Costa Rica for more than $1 billion.” Global News

Lopez, J.: “Searching for Gold in all the wrong places in Costa Rica.” Costa Rica Star

Sumofus: “Protect Costa Rica’s Rainforest from Infinito Gold.” Sumofus.org